Youth Work – a Path to Peaceful Societies

13th-21st of May 2019

Blagoevgrad  Bulgaria

Training Course




The training “Youth Work – a Path to Peaceful Societies” was carried out in a nice cozy city Blagoevgrad in Bulgaria and lasted for a full week. On the arrival day, all the participants gathered for a dinner in a homely comfortable hotel in the old ethnic district in Blagoevgrad called Varosha. After that, those who still had enough energy for the city exploration gathered in a small group and joined a wee night tour around Blagoevgrad center. That was a significant bonding element for the participants of the training since the next day people already knew each other and smoothly entered ice-breaking activities that were held the next day.

The first actual day of the training was majorly focused on team-building activities and getting to know each other. Learning about one another is a crucial element of any training as the participants need to build trust within a training community; that gives a better foundation for the team-building and also allows participants to share their emotions and opinions freely. Thus, our participants joined their teams for a Treasure Hunt around Blagoevgrad and after dinner, we all gathered together for an Intercultural Night, where all our training members presented their countries and national food.

The next day targeted such topic as peace and non-violent movements as well as conflict analyses workshops that participants did in small groups. Since the second session day was an intro to peace and conflict management, the following day was keeping on the previous discussions and focused on mapping the conflicts and understanding non-violent movements. During these sessions, our participants had a great opportunity to share their knowledge on the subject, their previous youth work experience, and also exchanged their opinions, which was quite helpful in future youth work after training.

When studying intensively, individuals need a certain break in order to unwind and process all the gained information. Understanding that, we organized a full-day trip to beautiful Rila monastery with its marvelous architecture, captivating landscapes, and mysterious caves. That was a full recharge of batteries as all the training members had a chance to unite with nature and enjoy their picnic with other fellow participants.

Our fifth day had a Forum Theater as a session activity that proved to be the most loved by our participants so far. Our trainees were divided into smaller groups and had to present a social issue with an indicated oppressor and the oppressed, and the audience was able to stand up, interrupt the play and change the scenario. Such activity is important in showing spectators that social change is more possible than they may think of.

As we try to keep the right balance between physical and mental activity, we designated the second half of the day to self-learning, where our participants had a chance to choose between 2 to 4 learning courses which they took online.

The next day kicked off with an NGO Fair, where our participants were presented with the tools for peace-building, human rights, education, and anti-hate speech. One of our trainees took a stage and shared his work on the Peacebuilding and Anti-hate Speech that he and his team have implemented in Ukraine and Spain. Moreover, many of the other trainees contributed to common learning by sharing their materials and examples on the topic. The evening was crowned with a farewell Bulgarian Night, where all of the participants could experience true Bulgarian culture through music, danced and cuisine.

The next day was a closing session, and we distributed Youth Pass certificates to all of our participants, shared the words of gratitude and exchanged our contacts to be in touch. It was a melancholic day as we all have bonded throughout the training week and became a big international family. Nevertheless, we will continue our training projects and hopefully, we will see the familiar faces again!




Το εκπαιδευτικό πρόγραμμα με θέμα “Έργο Νεολαίας – Μονοπάτι προς Ειρηνικές Κοινωνίες” πραγματοποιήθηκε στην όμορφη και φιλόξενη πόλη του Blagoevgrad της Βουλγαρίας και διήρκησε μια ολόκληρη εβδομάδα. Την ημέρα της άφιξης, όλοι οι συμμετέχοντες μαζευτήκαν για το πρώτο τους δείπνο σε ένα αναπαυτικό και ευχάριστο ξενοδοχείο σε μια παλιά εθνοτική περιφέρεια του Blagoevgrad, ονόματι Varosha. Μετέπειτα, αυτοί που είχαν αρκετή ακόμη ενέργεια για την εξερεύνηση της πόλης, μαζεύτηκαν σε μια ομάδα και συνέχισαν την βραδιά τους με μια νυχτερινή περιήγηση στο κέντρο του Blagoevgrad. Αυτή η νύχτα λειτούργησε σαν συνδετικός κρίκος ανάμεσα στους συμμετέχοντες, αφού την επόμενη κιόλας μέρα τα παιδιά γνώριζαν ήδη αρκετά καλα ο ένας τον άλλο και πολύ επιτυχώς ξεκίνησαν την δεύτερη ημέρα με τις δραστηριότητες σπάσιμου πάγου.


Την τρίτη ημέρα τα παιδιά πήραν μια καλύτερη γεύση για το θέμα της εκπαίδευσης, αφού ήταν αφιερωμένη κυρίως σε δραστηριότητες ανοικοδόμησης ομαδικότητας και στην καλύτερη γνωριμία των παιδιών μεταξύ τους. Το να ξέρεις καλύτερα τον απέναντι σου αποτελεί σημαντικό κομμάτι οποιασδήποτε εκπαίδευσης; είναι αναγκαίο οι συμμετέχοντες να κτίσουν μια σχέση εμπιστοσύνης ανάμεσα τους, όντας σε αυτήν την μικρή κοινωνία του προγράμματος. Αυτό επακόλουθως, οδηγεί στην δημιουργία γερών θεμελίων για το κτίσιμο της ομάδας, καθώς επιτρέπει στους συμμετέχοντες να μοιραστούν τις γνώμες, σκέψεις και τα συναισθήματα τους πιο εύκολα και ελεύθερα. Και για αυτόν τον λόγο, οι συμμετέχοντες χωρίστηκαν σε ομάδες και έλαβαν μέρος σε ένα κυνήγι θησαυρού στην πόλη του Blagoevgrad και με το τέλος του δείπνου, μαζευτήκαν όλοι για την διεξαγωγή της διαπολιτισμικής βραδιάς, όπου τα παιδιά παρουσίασαν τις χώρες τους καθώς και κάποια παραδοσιακά προιόντα των χωρών αυτών.

Η επόμενη μέρα έθιξε θέματα ειρήνης και συζητήσεις περί κινημάτων που έχουν σαν σκοπό την αποτροπή βίας, καθώς έγιναν και εργαστήρια ανάλυσης συγκρούσεων τα οποία πραγματοποιήθηκαν μέσα σε μικρές ομάδες. Ενώ η προηγούμενη μέρα έκανε εισαγωγή στο θέμα της ειρήνης και της διαχείρησης των συγκρούσεων, αυτή η μέρα αποτελούσε συνέχεια των προηγούμενων συζητήσεων, καθώς επικεντρώθηκε στην χαρτογράφηση των συγκρούσεων και στην καλύτερη κατανόηση των μη-βίαιων κινημάτων. Κατα την διάρκεια αυτών των συνεδριάσεων οι συμμετέχοντες μας είχαν την ευκαιρία να μοιραστούν τις γνώσεις τους επάνω στο θέμα, να μοιραστούν τις προηγούμενες εμπειρίες τους στο έργο νεολαίας, και τέλος να ανταλλάξουν τις απόψεις τους, κάτι το οποίο φάνηκε αρκετά χρήσιμο για τα άτομα που μελλοντικά θα ήθελαν να συνεισφέρουν σε έργα νεολαίας, μέτα το τέλος της εκπαίδευσης.

Φυσικά όταν διαβάζει κανείς συστηματικά, χρειάζεται και ένα διάλλειμα για να επεξεργαστεί και να ξετυλίξει τις καινούριες πληροφορίες που αποκόμησε. Κατανοώντας αυτό το γεγονός, οργανώσαμε μια εκδρομή που διήρκησε μια ολόκληρη ημέρα, στο Μοναστήρι Ρίλα, το οποίο είναι ξακουστό για την θαυμάσια αρχιτεκτονική του, τα γοητευτικά του τοπία, και τέλος τις μυστήριες σπηλιές του.

Η εκδρομή αυτή επαναφόρτισε τις μπαταρίες των εκπαιδευόμενων, οι οποίοι είχαν την ευκαιρία να απολαύσουν την φύση και να κάνουν πικ-νικ στην ύπαιθρο.

Η Πέμπτη μέρα αφιερώθηκε σε μια τεχνική η οποία ανήκει κάτω από την ομπρέλα του όρου Θέατρο των καταπιεσμένων, ονόματι Forum Theatre. Οι εκπαιδευόμενοι μας ήταν χωρισμένοι σε μικρές ομάδες και έπρεπε μέσα από την ηθοποιία να παρουσιάσουν ένα κοινωνικό πρόβλημα με έναν υποδεικνυόμενο καταπιεστή και καταπιεσμένο. Το κοινό κατα τη διάρκεια του θεάτρου είχε την δυνατότητα να σηκωστεί, να διακόψει το έργο και να αλλάξει το σενάριο. Αυτή η δραστηριότητα είχε ρόλο ζωτικής σημασίας, αφού έδιξε στους θεατές μας ότι η κοινωνική αλλαγή είναι πολύ πιο πιθανή απ΄όσο οι ίδιοι πιστεύουν.

Στην προσπάθεια μας να διατηρήσουμε μια σωστή ισορροπία μεταξύ σωματικών και νοερών δραστηριοτήτων, καθιερώσαμε το υπόλοιπο μισό της ημέρας σε αυτοδιδασκαλία, όπου οι συμμετέχοντες μας είχαν την δυνατότητα να υποβληθούν σε 2 μέχρι 4 διαδικτυακά μαθήματα.

Η επόμενη ημέρα ξεκίνησε με ένα NGO Fair, όπου παρουσιάστηκαν στα παιδιά διάφορα εργαλεία για την ανέργεση και διαμόρφωση ειρήνης, ανθρωπίνων δικαιωμάτων, διαπαιδαγώγησης και ομιλιών κατά του μίσους. Ένας από τους εκπαιδευόμενους μοιράστηκε μαζί με τα υπόλοιπα παιδιά το έργο και την συνεισφορά του στον τομέα της διαμόρφωσης της ειρήνης και της ομιλίας κατά του μίσους, τα οποία μαζί με την ομάδα του είχαν υλοποίησει στην Ουκρανία και Ισπανία. Επιπλέον, αρκετοί από τους υπόλοιπους εκπαιδευόμενους συνέβαλαν στον δρόμο της εκμάθησης, μοιράζοντας και αυτοί με την σειρά τους την επίγνωση τους και άλλα παραδείγματα τέτοιου είδους συνεισφορών που πραγματοποιήθηκαν στον κόσμο μας. Το βράδυ έκλεισε με ένα αποχαιρετηστήριο Βουλγρικό δείπνο, όπου όλοι οι συμμετέχοντες είχαν την δυνατότητα να εντρυφτούν με την Βουλγαρική κουλτούρα, μέσα από την μουσική, τους χορούς και την κουζίνα της.

Η επόμενη και τελευταία ημέρα αποτέλεσε το κλείσιμο της εκπαίδευσης μας, όπου διανέμαμε πιστοποιητικά Youth Pass σε όλους τους συμμετέχοντες μας, μοιραστήκαμε τελευταία λόγια ευγνωμοσύνης και ανταλλάξαμε επαφές για να κρατήσουμε επικοινωνία. Η μέρα υπήρξε μελαγχολική, αφόυ όλοι είχαμε συνδεθεί μεταξύ μας μέσα απο την εβδομάδα της εκπαίδευσης και γίναμε μια μεγάλη πολυπολιτισμική οικογένεια. Παρόλ’ αυτά, θα συνεχίσουμε τα ταξίδια αυτών των εκπαιδευτικών προγραμμάτων ελπίζωντας να ξανασυναντήσουμε γνώριμα πρόσωπα!